美国宇航局的好奇号探测器在火星上找到了生命的潜在基石

2019-05-27 07:05:32 章鼙 26

科学家周四报道,美国宇航局的慢慢地在其大风火山口着陆点中心的一座高耸的沉积岩山的一侧上升,已经找到了红色星球过去 - 也可能是现在 - 可居住性的新证据。 。 美国宇航局周四宣布,核动力探测器已探测到多种有机化合物

这些有机化合物是地球上已知的 ,存在于Gale Crater地板上的30亿年前的岩石中。 虽然早期的流动站发现了有机物,但新分析样品的年龄和种类增强了过去可居住环境的情况。

“我们在古代湖床的岩石中发现了有机分子,”位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心的研究科学家和天体生物学家Jen Eigenbrode说,“这些有机分子可能来自生命。”

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在周四公布的第二个可能更为重要的发现中,科学家们报告了火星大气中甲烷水平的季节变化。 背景水平从冬季到夏季攀升三倍,表明气体重复释放。

太空火星漫游者自拍
2018年美国国家航空航天局的好奇号火星车在Vera Rubin Ridge上的自画像,由漫游车的照片组成。 NASA / JPL-Caltech / MSSS通过AP

“今天,我们宣布在甲烷测量中发现可重复的,可识别的季节性模式,”加州帕萨迪纳喷气推进实验室的高级研究员克里斯韦伯斯特说。

“我们不仅获得了这种精彩的可重复性,而且季节周期变化了三倍。这是一个巨大的变化,完全出乎意料。它的作用是什么,它为我们提供了解开与火星甲烷相关的奥秘的钥匙,因为现在我们有一些东西可以测试我们的模型和我们对它的理解。“

他说,甲烷水平的季节性变化是令人兴奋的,因为地球上观察到的95%的甲烷是生物学的结果。 此外,甲烷在被破坏或逃离大气之前只持续了几个世纪“因此,如果我们在火星大气层中看到甲烷,那意味着今天发生了一些事情,它正在被释放或正在被创造。”

之前已经检测到火星大气中的甲烷,但仅在高浓度的孤立斑块或羽状物中检测到,而不是以任何可重复的模式。 在火星温暖的夏季月份,水平上升可能是正在进行的生物学的一个迹象,或者它可能只是纯粹地质过程的结果。

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Gale Crater的甲烷季节性变化。 NASA / JPL-加州理工学院

无论如何,韦伯斯特说,甲烷显然是从某种地下储层进入大气层,非生物地球化学正在发生的地方,或者微生物生命可能在某种程度上蓬勃发展。

“最适合我们数据的想法是地下存储的想法,”他说。 “因此,甲烷被困在地下......我们不知道甲烷是否古老,我们不知道它是否是现代的。它可能也是。我们也不知道甲烷是否被创造了来自岩石化学或它是由微生物创造的。“

但美国宇航局的管理人员表示,新的发现表明该机构的火星勘探计划正在走上正轨。

美国宇航局目前在火星上运行三个轨道和两个露天探测器,并在途中使用新的着陆器--InSight。 欧洲航天局计划在几年内发射自己的火星车,美国宇航局正在建造一个强大的后续火星2020火星探测器,它将配备更强大的仪器,以推动生命的寻找。

“凭借这些新发现,火星告诉我们要坚持到底,不断寻找生命的证据,”美国宇航局科学主任,机构总部的托马斯·佐伯琴在一份声明中说。 “我相信,我们正在进行的和计划中的任务将解锁更多令人惊叹的发现。”