对煤炭国家绿色工作的争夺:“我们可以再次变得重要”

2019-05-29 03:19:09 蓬婧 26

最后更新于2019年5月12日美国东部时间下午9:05

在上面的视频播放器中观看新的纪录片“ to Coal:西弗吉尼亚州对绿色工作的战斗”。


紧紧抓住300英尺梯子的顶部梯级,Eric Ritchie停下来喘口气。 围绕着他,消失在下面,一个狭长的筒仓的弯曲的墙壁呼应着沉重的呼吸。

继续向上,他到达了迷你潜艇的弯曲玻璃纤维墙。 房间颤抖着来回摇晃。 当他打开顶舱门的厚重门时,空间充满了明亮的阳光。 Ritchie将他的安全带固定在钢轨上,通过舱口将自己抬起,然后爬上一个巨大的风力涡轮机的狭窄倾斜屋顶。

“我花了九年的时间透过挡风玻璃看了一件装备,然后我把它换成了这个,”他说,扫描着西弗吉尼亚州丘陵山脉的360度全景。 “我认为我的交易非常好。”

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现任可再生能源的前煤矿工人Eric Ritchie在西弗吉尼亚州一座300英尺高的风力涡轮机上展示了CBSN的Adam Yamaguchi。 CBS新闻

300英尺高的风力涡轮机是一个罕见的景象,因其在煤炭开采方面悠久而丰富的历史而闻名。 而且这不仅仅是因为Ritchie认为自己是少数几个幸运者之一的令人惊叹的观点。 与他的家庭中的大多数男人 - 他的父亲,兄​​弟,叔叔 - 42岁的里奇一起工作了九年煤矿工人。 但是,当看起来矿井的日子已经开始时,里奇听到了一位朋友关于在芝加哥的能源公司Invenergy LLC开业的消息,该公司在西弗吉尼亚州中部有一个风电场。

“我有机会做出改变,我接受了赌博,”他说。 “而且我觉得结果非常好。”

里奇最初持怀疑态度。 对于煤炭大国而言,替代能源几乎是一个坏词。 煤炭工业几代人一直在这里维持家庭,经常受到环保主义者和进步政治家的抨击。 希拉里克林顿在2016年总统竞选期间臭名昭着地表示,她将“让很多煤矿企业和煤炭公司倒闭”。 风能和太阳能经常被指为可以取代煤炭的行业。

因此,当里奇做出转变时,他的许多煤矿工人朋友给了他一个艰难的时间 - 尽管他补充道,不久他们中的一些人正在叫他去找工作。

几十年来,整个美国的煤炭开采就业一直在稳步下降。自1950年以来,采矿业就业人数减少了88%,而今天西弗吉尼亚州的矿业只有大约14,000人就业。 自动化和更有效的采矿实践是改变背后的主要因素。 但最近,竞争性能源,尤其是天然气,导致2018年煤炭工厂关闭的记录接近历史。

急剧下降,对担忧促使许多州将可再生能源设施推向高位。 一些州承诺在几十年内主要使用可再生能源,德克萨斯州是化石燃料巨头,现在是生产的

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风力涡轮机点缀在西弗吉尼亚州的这些山顶,但煤炭仍然是该州的主要能源。 CBS新闻

然而,西弗吉尼亚州是一个坚持。 尽管许多专家表示,该州是风能的强有力候选国,但仍有93%的电力来自燃煤电厂,只有2%来自风能和太阳能。 多年来,煤炭游说团体在西弗吉尼亚政治中发挥了巨大的作用,许多人认为,该行业的压力已经能够阻止领导者追求可再生能源。

“如果这个州的政治家在没有提到煤炭的情况下排成五行,那么他可能不会再次当选,”该州少数几家太阳能电池板安装公司DT Solar的老板Doyle Tenney说道。 Tenney在离开创建自己的太阳能公司之前曾在煤电厂担任电工。

“煤炭处于这种状态,它嵌入在人们的灵魂中。在其他国家,其他国家继续尝试和吸收太阳能产业的同时,我的家乡正在努力追溯并创造过去的就业机会,”他说。

受到失业和贫困的困扰,西弗吉尼亚人寻求帮助
近几十年来,西弗吉尼亚州的煤矿已经减少了数千个工作岗位。 盖蒂

西弗吉尼亚州的煤炭遗产仍然很强大。 许多家庭的成长都是煤炭工资把食物摆在桌面上,煤炭仍然是国家经济的支柱。 虽然用于发电的动力煤一直在稳步下降,但制造钢铁所需的冶金煤的表现却更好。 国际需求的增加甚至导致过去几年新开的几个煤矿。

然而,即使产量增加,采矿技术和自动化的持续进步对采矿业来说也不是好兆头。 自1950年以来,平均而言,采矿工作岗位的下降速度几乎是煤炭产量下降的三倍。

对于Eric Ritchie来说,这个现实让他安心,他做出了正确的选择。

“我没有兴趣与煤矿竞争,”他说。 “你知道,我在这里有机会,我可以为我的家人谋生并产生一些能量,所以这是我的主要关注点。”

他认为西弗吉尼亚州“毫无疑问”能够成功。

“我们拥有成为中西部一些州的竞争对手所需要的一切 - 德克萨斯州和其中一些大部分可再生的州。西弗吉尼亚州刚刚进入市场。我们在这个州拥有光明的未来。我们得到了支持。“

他补充道,“我们可以再次变得重要。绝对。”