美国宇航局说,土星花了数十亿年没有它的戒指

2019-06-09 08:28:12 萧谙苎 26

科学家已经确定,土星的标志性环可能在宇宙方案中相对较新。 根据收集的数据,第六颗来自太阳的行星可能已存在数十亿年没有它们。

“研究结果表明,土星环形成于1000万至1亿年前,”美国宇航局和加州理工学院喷气推进实验室 。 这意味着土星的环可能是在恐龙在地球上漫游的时候形成的。

这可能看起来像很久以前,但土星本身大约45亿年前形成。 所以这个星球可能已经存在了很长时间没有它的环 - 长达44.9亿年。

结论来自2017年期间收集的测量结果,接近航天器任务结束时的测量结果。 “由于航天器燃料耗尽,它在行星和环之间进行了22次潜水,”美国宇航局说。 “潜水使航天器成为探测器,落入土星的重力场,在那里它可以感受到行星和环的牵引。”

美国宇航局告别卡西尼探测器,这提高了我们对土星的认识

有土星戒指更年轻的线索,但科学家们现在正在确定多么年轻。 “为了弄清楚戒指的年龄,科学家需要测量其他东西:戒指的质量,或者它们持有多少材料,”美国宇航局说。

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他们计算出环的质量比以前想象的要小得多。 较低的质量表明年龄较小,因为环由冰块组成,随着时间的推移积累越来越多的行星碎片。

的地球和行星科学教授伯克哈德·米利泽说:“这些测量只是因为卡西尼号在最后几个小时内飞得如此接近水面才有可能。” “这是结束任务的经典,壮观的方式。”

来自卡西尼号的数据也有助于解决一个长期存在的谜团:土星上的一天有多长?

这个问题比听起来更棘手。 喷气推进实验室 ,由于土星是一个没有固体表面的天然气巨头,因此在旋转时没有物理标志可以追踪,而且它还有一个不寻常的磁场,使其旋转速率很难确定。

通过研究卡西尼探测到的环中的波浪模式,加州大学圣克鲁兹分校的天文学和天体物理学研究生克里斯托弗曼科维奇确定它们对地球内部的振动做出反应。 基于此,他开发了土星内部模型,使他能够跟踪其旋转。

结果? 他计算出土星上的一天持续时间恰好是10小时33分38秒。