打破隐形眼镜卡特尔,为消费者提供更多选择

2019-05-21 11:09:01 郁骑 26

商界领袖经常说他们 。 但事实是,他们欢迎竞争的威胁,让他们保持警惕。 任何商业领袖真正想要应对的最后一件事,如果能够避免它,就是真正的竞争。 幸运的是,对于消费者来说,大多数行业都无法决定他们将允许多少竞争对手进入竞争领域; 市场决定。

但是一些行业自己做出决定 - 尤其是当他们能够争取政府的监管之手时。

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例如,见证出租车公司如何与地方当局合作,将机场与Uber和Lyft等竞争对手隔离开来; 汽车经销商如何在所有50个州直接从汽车制造商那里购买汽车; 律师事务所如何试图来自新贵法律服务提供商的 ; 以及实体药店如何帮助政府帮助 。

这种对脱媒的制度性抵制是如此普遍,即使是讽刺性的报纸“洋葱”也引起 。

但是,一个以牺牲消费者为代价来保护其既定特许经营权的行业最令人震惊的例子之一是验光。 与仅销售其服务(检查,诊断和治疗患者)的医生不同,验光师出售他们的服务(眼睛检查)和他们开的产品:隐形眼镜。

消费者在没有处方的情况下购买镜片是违法的。 因此,该行业既有强大的经济利益(利润),也有强大的工具(处方),以确保消费者不能从更便宜的供应商那里购买镜片,例如在线隐形眼镜公司或大型零售商。

验光行业长期以来一直使用其独特的看门人能力来限制患者在其卡特尔以外购买镜片的能力。 随着20世纪80年代一次性镜片的出现,以及20世纪90年代中期在线隐形眼镜销售商的出现,患者很容易以最优惠的价格购物。 但面对这种威胁,验光师行业协会,美国验光师协会(AOA)反击。

根据32位州检察长于1994年提出的诉讼,AOA利用验光师对处方的控制,迫使镜片制造商仅向有执照的验光师分发,而不是向其他供应商分发。 威胁很明显:如果制造商没有按照验光师的条件打球,那么验光师会拒绝开出他们的品牌,从而使商业制造商挨饿。

经过六年的诉讼,AOA于2001年与州检察长及其所代表的消费者类别达成 ,同意就所谓的反托拉斯活动支付罚款,并承诺将来不再进行此类活动。

但与此同时,通过他们的州专业协会,验光师正在向州立法机构施加压力,阻止立法,要求验光师为病人开处方以填补他们选择的地方。 在这一压力运动中,截至2002年,只有22个州要求验光师为患者开处方。

为了纠正这一问题,国会于2003年通过了“隐形眼镜消费者公平法”(FCLCA),该法案赋予患者自1979年以来与眼镜配戴的隐形眼镜相同的权利 - 自由填充眼睛处方他们选择的任何地方。

但是,根据这项法律使消费者更容易从其他分销渠道购买镜片,验光师再次采取进一步的限制措施,这次通过开具所谓的“仅限医生”镜片 - 限量分销品牌的镜片只能通过眼保健专业人士。 这种做法再次其中39人于2006年联合起来敦促国会将其取缔。

最近,视光师已经迫使大多数隐形眼镜生产商采取“单边定价政策” - 验光师同意只开具制造零售价格维护计划的制造商的镜片,以便其他供应商,如大型零售商和网上卖家没有办法在价格上与验光师竞争。

但即便是这种限制性做法对行业来说还不够。 现在,AOA正在支持美国众议院和参议院的立法,隐形眼镜消费者健康保护法案,除其他外,这将使患者更难获得验光师从其他渠道购买镜片的批准。

根据现有的FCLCA,患者不能在实体店或网上商店填写他们的镜片处方,除非商店首先检查验光师以确保它是有效的处方。 如果验光师在八小时内没有回应,那么商店就可以继续并完成处方。 但是,如果新的AOA支持的立法通过,那么表格将会转变,验光师将有多种方法将沙子扔进齿轮,使患者更难以选择。

如果AOA清楚其真正的动机 - 拒绝消费者的选择并帮助验光师坚持镜片销售 - 这项立法永远不会过去。 知道了这一点,AOA再次发挥了眼睛安全卡的作用。 尽管过去与州AG的协议条款,其中包括限制未经证实的健康声明,AOA声称在线购买镜片会导致眼睛健康问题,因为患者没有得到足够的指导,如何佩戴和处理他们的镜片。

然而,同行评审期刊Contact Lens和Anterior Eye 了这一说法。 该研究由八位眼科教授共同撰写,研究发现“购买位置对已知的炎症并发症危险因素影响不大”。 作者接着说,他们在线购买或通过电话购买软性隐形眼镜的人“不比在[网络内验光实践]或零售店亲自购买的佩戴者报告已知风险行为的可能性更大。 “用他们的镜头。

“显然,”该研究得出结论,“在[验光师]办公室使用安全[软性隐形眼镜]的最佳习惯的重新培训可能不会导致重新培训或培训没有影响。 ......佩戴者的行为。“ 此外,作者写道,“更接近处理[镜片]处方的[验光师]并没有改善直接从[验光师]购买镜片的佩戴者的磨损和护理习惯。”

换句话说,在网上或在实体店购买镜片与直接从验光师购买一样安全。 因此,如果验光师真的想帮助他们的患者,他们不必假装他们欢迎竞争,但他们至少应该停止对抗它。

Atkinson是的创始人和总裁,该专注于技术创新与公共政策的交叉。 在Twitter上关注他 。


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