在圣海伦山附近的毛虫爆发

2019-06-09 03:25:16 饶兽 26

华盛顿州洛杉矶(美联社) - 他们到处都是,他们把昆虫恐怖电影的元素带到了Toutle山谷的上游。

Coldwater Lake附近的Hummocks Trail上有棕色的模糊体,当你在圣海伦山西北方向徒步旅行时,你无法帮助挤压它们。 他们把树干变成了摆动,蠕动着群众。 如果你暂时停下来,几个会爬上你的靴子和腿。 他们用扭动的身体遮住了解释性的标志和亭子,如果你保持沉默,你可以听到他们咀嚼红桤树的叶子。

去年夏天开始的帐篷毛毛虫爆发今年在火山爆炸区的中心爆炸。 数十亿英寸长的小动物正在剥离树叶的桤木,并为32年前轰炸圣海伦斯的景观带来了一个令人毛骨悚然但又引人入胜的新因素。

今年夏天晚些时候,毛虫从茧中出现后,空气中弥漫着白色的奶油飞蛾。

根据生态学家和昆虫学家的说法,与许多其他昆虫一样,帐篷毛虫通常会经历繁荣与萧条的循环。 这些周期取决于天气,食物供应,捕食者的状况和其他因素。

然而,没有人知道为什么毛虫数量在去年飙升并且今年真的在迅速增长,美国林务局管理的圣海伦火山国家火山纪念碑的首席科学家彼得弗伦森说。 也没有任何方法可以确定疫情是否与气候变化有关,气候变化被认为是松树甲虫森林死亡的一个因素,它正在为落基山脉州引发大火。

然而,科学家们并不认为这里的帐篷毛虫爆发会产生这样的灾难性后果。

“从我所读到的,这应该是一个三到五年的周期。我们应该看到人口增加,直到他们的食物供应和/或疾病导致人口崩溃,”弗伦岑说。

来自格雷斯河的屡获殊荣的自然作家和昆虫学家罗伯特迈克尔派尔说,像帐篷毛毛虫这样的繁荣与萧条的昆虫通常会“吃掉自己的房子和家庭,寄生虫会增加,然后它们就会崩溃......这绝对是天然的他们的事。“

Frenzen说,由于它们是本地物种,而火山纪念碑的建立是为了让自然过程在没有人为干扰的情况下发生,林务局并不打算采取任何控制措施。

就目前而言,毛虫几乎只吃桤木,这是一种先锋植物,是该地区的主要树种,因为它生长在无数的火山碎片中,埋藏在数百英尺深的谷底。 Frenzen说,有一些迹象表明,毛毛虫也在吃黑莓灌木丛。

毛毛虫如何影响景观是Frenzen希望一些研究人员研究的一个有趣的问题。

他和Pyle怀疑毛虫是否会杀死桤木,这些桤木迅速生长,一旦毛虫旋转成茧,它就应该放上新的叶子,这个过程将它们变成飞蛾。 Pyle指出,通常,吃叶子的昆虫通常不会破坏它们的寄主植物。

然而,Frenzen推测,毛虫可以杀死一些挣扎的桤木,从而为其他物种提供更多的光照。 此外,毛虫的粪便还可以作为其他植物和树木的肥料,例如道格拉斯冷杉,太平洋银杉和其他现在使景观变得斑驳的针叶树物种。

“如果你是阴影中的桤木已经有压力,这可能会让你超越边缘。自然会变薄,”Frenzen说。 “如果你是在林下闲逛的道格冷杉或铁杉,这将是一件好事,因为它将意味着更多的光和更多的营养。”

因此,毛毛虫有可能在确定出现的森林的性质方面发挥作用。 Pyle说,当然他们的存在会吸引鸣禽和其他掠食者进入这些地区。

“你在一个地方从来没有那么多的脂肪和蛋白质,没有想吃它的东西,”他说。

一旦毛虫变成飞蛾,它们将成为蝙蝠的充足食物供应,“它们承受着极大的压力,”他补充道。

只有时间才能证明毛毛虫是否在塑造景观的未来方面发挥着重要的进化作用,这一过程科学家称之为“继承”。

“作为一个自然演替的事件,这可能是一个重要的事件,”弗伦岑说。 “这个事件可能会在以后解释。”

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信息来自:每日新闻,http://www.tdn.com